Apple iPhone : regarder les parts de marché n’est pas le meilleur critère pour mesurer le succès

L’iPhone se vend bien, mais il est évident que les parts de marché sont encore très faibles. On pourrait donc rapidement conclure que c’est surtout un succès dans les médias, avant d’être un succès réel.

Pourtant, quand on apprend que l’iPhone représente 8% de parts de marché, il est important de le mettre en perspective avec un autre chiffre bien plus significatif : l’iPhone fait à lui seul 32% des profits de l’industrie du téléphone mobile.

Et cela grâce à une stratégie qui vise à faire la part belle à la qualité des produits plutôt qu’entrer dans le jeu de la baisse des prix, jeu qui est suicidaire.

Autre phénomène intéressant et qui peut paraître à contre-courant dans ce secteur : la gamme de produits est très restreinte, contrairement aux Nokia et autres, qui affichent des dizaines de références. Keep it simple.

Un netbook pour Apple ou pas?

Apple est au centre de toutes les attentions. Non seulement cette marque fait rêver par son marketing très au point, mais en plus elle a su nous surprendre au fil des années, innovant là où on ne l’attendait pas (ou plus).

Alors que les rumeurs autour d’un ultraportable vont et viennent depuis une paire d’années, la vague des netbooks (apparue avec l’eeepc) est comme dirait le début d’un gros succès, avec un tout nouveau pan de marché qui s’est créé en l’espace de quelques mois. Aujourd’hui, pas un constructeur qui ne propose son netbook.

Qu’est ce qu’un netbook? Pour faire vite, on peut dire que c’est un ordinateur qui a pour but d’être le plus petit possible, avec une grande simplicité d’utilisation, et dont la vocation est de servir à surfer sur le net, lire ses mails, faire un peu de bureautique mais c’est tout. En somme, la priorité n’est pas à la puissance. Les netbooks se caractérisent aussi par leur faible prix.

Certains attendent donc d’Apple un netbook (et donnent par exemple 5 raisons pour lesquelles cela semble évident). Pourtant, je ne pense pas que ce soit judicieux.

Où je veux en venir?

Je ne pense pas que les netbooks en tant qu’ordinateur secondaire continuent à exister en l’état à long terme. Aujourd’hui, les puissances des ordinateurs, y compris portables, ont énormément évolué. Il est possible d’avoir un vrai disque dur, un écran d’excellente qualité, une batterie efficace etc dans un tout petit ordinateur. Les portables actuels suffisent largement en tant qu’ordinateur principal.

Notre vie en ligne est suffisamment compliquée pour en rajouter en gérant plusieurs ordinateurs. Synchroniser les contacts, les fichiers, les bookmarks etc etc relève de la synécure.

Je pense donc plusieurs choses :
– il vaut mieux un « vrai » ordi portable en 12 pouces ou plus, qu’un netbook qui ne sera pas beaucoup plus compact mais par contre sera vraiment à la traine en termes de performances, d’agrément, de qualité etc
– l’avenir n’est pas d’avoir plusieurs ordis et de jongler entre eux, mais plutôt dans des systèmes hybrides qui mixent ordi ultraportable avec écran plat de grande taille à la maison + clavier et souris. J’avais d’ailleurs fait quelques réflexions dans ce sens, lors de certaines rumeurs avant la sortie du MacBook Air.

En définitive, je suis un peu déçu de voir que les netbooks éclipsent le marché naissant des ultraportables, or ce sont deux gammes à ne pas confondre.

Je pense qu’Apple aurait bien plus à gagner à nous sortir un vrai concept, et pas seulement un produit. De plus, si elle sort un produit de ce type, il faudra lui garder le positionnement premium de la marque, avec une fiabilité et des atouts qui le distinguent de la concurrence.

Lire ici une définition d’un netbook.

Mes articles sur Apple Ultraportable.

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Apple Ultraportable : I made a dream…

Je suis persuadé que si un ultraportable est annoncé le 15 janvier par mister Steve (et si c’est le cas je serai le premier client), cela va contribuer à faire bouger tout le monde sur ce marché et cela va braquer les projecteurs des médias sur les concepts d’ultra mobilité, de frontière entre besoins personnels et professionnels, de connectivité permanente etc…

En effet comme j’ai pu en parler ici, l’avenir me semble être à des machines très mobiles, compactes et à forte autonomie, qui seront utilisées conjointement avec un gros disque dur faisant office de serveur familial. Nous n’avons pas besoin de nous balader avec des ordinateurs gros et lourds, la plupart du temps nos fichiers ne sont pas tous utiles en déplacement. Ce dont nous avons besoin, ce sont de machines rapides, qui tiennent une grosse journée en batterie, avec un clavier digne de ce nom, une réactivité sans pareille.

Si j’étais à la place de Steve, je ferai un peu comme l’iphone : je proposerais l’appareil avec une sorte de dock incluant les éléments suivants : lecteur optique (DVD ou Blueray), multiples prises USB, connectique pour écran LCD, voire un disque dur intégré. Pourquoi ne pas imaginer également des offres packagées ordinateur + dock + disque dur + écran ? Ce ne serait que logique.

Il faudrait aussi intégrer un backup automatique (via Time Machine?), pour synchroniser les fichiers se trouvant sur le portable avec le disque dur de la maison. D’ailleurs il y a fort à parier que cette synchronisation pourrait, comme pour l’iphone et l’ipod, se passer via itunes, dans lequel on pourrait cocher des dossiers (qui fonctionneraient comme des playlists), et toutes les modifications d’un côté ou de l’autre seraient répercutées. Je me prends à rêver d’un système comme cela, ce serait trop beau pour être vrai. De plus, ce serait une vraie killer application pour le monde de l’entreprise, et un vrai argument choc pour les séduire.

Apple a toutes les cartes en mains pour devenir le « Blackberry du portable », toutes les cartes en mains pour proposer des produits incontournables, et et intégrer le marché des entreprises, marché au potentiel énorme.

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Retrouvez le feeling Outlook 3 colonnes avec Mail d’Apple

Très pratique ce plugin, j’ai l’impression de revivre!

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Apple et les codes du luxe

La marque Apple est sujette à de nombreuses discussions sur le web, elle bénéficie d’une aura et d’une attention largement disproportionnée par rapport à ses parts de marché. Ses produits et surtout leur design sont tous cités en exemple et admirés à travers le monde.

Les codes marketing de cette marque et sa façon de renouveler le design et les gammes dans la continuité me fait penser à l’industrie du luxe, plutôt qu’à celle des ordinateurs.

Pourquoi Apple n’irait plus ouvertement dans cette direction? La marque pourrait par exemple raisonner en collections et en saisons. Je ne pense pas ici à des collaborations avec des grands noms de la mode, mais plutôt au fait de renouveler les gammes à date fixe, au moment du printemps ou de l’hiver. On pourrait imaginer deux collections par an, ou seraient alternativement annoncées les nouveautés ipod, imac et macbook. Les produits ne seraient pas forcément remplacés tous les ans, mais on saurait qu’à telle date Apple lance x nouveaux produits.

Bien sûr on peut dire que la marque joue sur le mystère et on ne sait jamais quand vont sortir les nouveaux produits. Mais pour les grands couturiers, la part d’inventivité est toujours la même et cela n’enlève rien à l’attrait de leurs griffes que de lancer les gammes de façon régulière.

De la même façon, je pense que l’attention est trop souvent tournée autour de certains produits phares de la marques, alors que d’autres mériteraient un rafraîchissement plus fréquent.

Par exemple, la gamme d’accessoires Apple est finalement assez pauvre et peu fréquemment renouvelée. Les claviers viennent d’être remplacés, plusieurs années après leur lancement, c’est trop long. Apple devrait sortir un nouvel ensemble clavier/souris tous les ans. De même, ce serait intelligent de leur part de proposer ces périphériques au monde PC (comme iTunes, l’iPod ou la borne Airport …), afin de séduire un public plus large et de les convaincre progressivement de passer sous Mac. Dans ce domaine, Logitech a une démarche de qualité et de renouvellement des gammes intéressante, Apple pourrait s’en inspirer. Pourquoi ne proposer qu’une souris et un clavier? C’est typiquement le genre d’accessoires que les fans sont prêts à racheter tous les ans et sur lesquels les marges sont les plus fortes.

Enfin, parler en saisons susciterait davantage l’attente de la part du grand public. Car à part les lecteurs des quelques sites de rumeurs sur Mac qui peuvent plus ou moins estimer les dates de rafraîchissement des gammes, monsieur tout le monde ne s’attend pas aux nouveautés. Exemple : la sortie des derniers iMac ce mois d’août.

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Switch : expérience d’achat sur l’Apple Store

J’ai décidé de commander à distance, via l’Apple Store, pour une raison principale : le choix du modèle. En effet, je me suis décidé pour un MacBook Pro, en version écran brillant. En standard, ce modèle est avec un écran mat, mais je préférais un écran du type de ceux qu’on retrouve sur les MacBook. L’Apple Store est l’unique endroit pour trouver le MBP en écran brillant, que je préfère pour son meilleur rendu des couleurs pour les fonctions photos vidéos etc. Entre parenthèses je vous le conseille vivement.

Pour m’assurer que la livraison se ferait dans de bonnes conditions (heure de livraison, laisser à la gardienne etc), j’ai passé ma commande par téléphone. J’ai été surpris devant la qualité de l’accueil. Rien à voir avec une hotline de type FAI ou opérateur téléhonique. A vrai dire, je n’ai jamais eu affaire à une personne aussi « compétente » et efficace en termes de service client, même en comparant avec des vendeurs de la Fnac (qui ne sont jamais au courant des nouveaux produits et dont la seule valeur ajoutée est de nous préciser si le produit est en stock chez eux ou pas).

Ici, la personne me demande si c’est mon premier Mac et me propose des conseils ; me demande si c’est pour une utilisation dans le cadre perso ou non etc. Suite à la commande, elle m’envoie un mail avec ses coordonnées (mail et téléphone) directe.

Au final, une excellente impression, entre sérieux et convivialité. L’achat d’un écran Dell accompagné de divers échanges avec le service téléphonique ne m’avait pas laissé aussi bonne impression à l’époque, loin de là…

Pour un premier contact avec la marque, qui est je pense très important, c’est une excellente surprise. Le seul point noir est que cela augmente d’autant l’attente!

Ensuite, vous avez comme sur tous les sites marchands une interface de suivi de votre commande. Pour les impatients ou ceux qui veulent plus de détails, ce site permet aussi de suivre votre commande Apple Store.

Dernière précision : ne pas tenir compte des délais annoncés par l’Apple Store, ils indiquent seulement la date à partir de laquelle votre commande sera expédiée (et non reçue). Or tout part de Chine, compter donc une semaine supplémentaire. Au final, deux semaines et un jour dans mon cas.

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Apple devient le 3ème marchand de musique en ligne aux USA

Bravo à Apple, qui a su se reconvertir à la vitesse de l’éclair, pour devenir en très peu de temps le troisième plus gros vendeur de musique en ligne. Une nouvelle qui tombe à point nommé avec la sortie de l’iphone cette semaine aux US.

 

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A quand l’ultraportable Apple ?

Une rumeur sur la sortie d’un ultraportable Apple revient souvent, et je dois dire que je suis de ceux qui suivent cela de près. Je n’ai jamais compris la tendance des portables avec des écrans énormes, à savoir 17 pouces et plus.

Pour moi, l’ordinateur de demain aura les caractéristiques suivantes :

– ultraléger

– écran 11 ou 12 pouces

– clavier de bonne qualité

– pas de lecteur optique (pas de CD ni de DVD). Qui s’en sert encore aujourd’hui ?

– pas de disque dur, uniquement de la mémoire flash

Si les rumeurs sont fondées, la machine d’Apple devrait s’approcher de cela.

Et s’ils veulent aller plus loin sur le plan marketing, je pense qu’ils devraient proposer cette machine en pack avec :

– un écran large LCD

– un « dock » pour la recharge, la connectique etc (comme le fait Dell ou Sony pour ses 11 pouces)

– un ensemble clavier/souris

– mais aussi l’Airport Extreme.

En effet, je pense qu’avoir un gros disque dur sur une machine portable n’est pas utile. A l’avenir, il y aura une énorme capacité de stockage qui restera fixe, et qui sera accessible en permanence. La prochaine fonera (le routeur wifi de Fon) promet notamment de pouvoir brancher un disque dur standard en USB et de pouvoir accéder à celui-ci de n’importe où dans le monde.

Et cet ultraportable, il sort quand ? Les dernières infos parlent de début 2008. Wait and see.

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Les 10 défis d’Apple en 2007

A l’heure des bilans sur 2006 ou des prédictions sur 2007, j’ai trouvé un billet intéressant : il résume les 10 grandes questions auxquelles devra répondre Apple cette année. Les voici :

10. Est qu’Apple est prêt à rentrer dans la compétition sur deux nouveaux marchés (le home cinéma et la téléphonie) ?

9. Est-ce que .mac existera encore en 2008 ?

8. Est-ce que le switch sur la plateforme Intel a été bénéfique du point de vue des fournisseurs et des éditeurs de logiciels ?

7. A quoi Apple peut attribuer le boom des ventes d’ordinateurs en 2006 ?

6. Que va faire Apple de son nouveau campus à Cupertino ?

5. Mac OS X est devenu l’OS indispensable pour tester toutes les plateformes. Est-ce qu’Apple va exploiter cela ?

4. Dans quelle direction Apple va aller concernant le design ?

3. Comment réinventer le concept iPod ?

2. Que mijote Apple avec Google ?

1. Est-ce qu’Apple peut avoir autant de succès si Jobs est mis à l’écart ?

 

A vos copies !

Qui veut travailler pour Apple au mois de décembre ?

Si vous souhaitez participer à des présentations pour iPod et/ou Apple dans différentes Fnac de France et de Navarre, vous pouvez m’envoyer un mail, je transmettrai.

Les dates :

Si vous n’êtes pas aussi fanatiques que ça de la marque à la pomme, vous êtes peut-être intéressés par Casio :

Photo : photographes amateurs ou professionnels pour la gamme d’appareils numériques. Disponibilités le WE et en semaine.

Musique : recherche des pianistes professionnels pour vendre… des pianos. Mois de décembre.

Ecrivez moi si vous voulez poser candidature.

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